岡崎南ロータリークラブ

 ■■■ OKAZAKI MINAMI ROTARY CLUB ■■■

ロータリーの友


※「ロータリーの友」2月号に掲載されました。

バタフライ・ハウス竣工!
【 神谷 直三 】

バタフライ・ハウス

 このたび、アメリカ・カリフォルニア州ニューポートビーチ市の環境自然センター内に「バタフライ・ハウス(チョウの館)」が見事竣工、盛大なセレモニーに参加してきました。
 広さ約240m2、高さ4m、館内にはすでに40種類の植物が植えられており、今年春には数百種のチョウが入れられ、今まで以上に多くの市内小中学生たちが訪れ、勉強すると同時に日米ロータリアンの善意の結実を認識することでしょう。

 1984年春にはじまった当クラブとニューポートバルボアロータリークラブとの姉妹提携は、やがて両市の姉妹都市提携にも発展。両市が毎年行なう使節団による相互訪問など、さまざまな交流が実っています。
 2003年秋、私はクラブ会長として有志12人と先方クラブの例会に出席。姉妹提携20周年と併せ、ロータリー100周年を祝う意義ある共同事業として「バタフライ・ハウス」の建設を決議した次第です。

 今日に至る間、両市が20年以上にわたって毎年欠かすことなく実施してきた中学生使節団による相互訪問は、大変意義深い事業です。
 お互いのホームステイを中心とし、岡崎市における多彩な歓迎・交流プログラム、またアメリカでは、ロータリー主催のハロウィーンのかぼちゃ灯ろう作り、バーベキューパーティーなどが行なわれてきました。
 ニューポートビーチ市のアーバインテラス公園には、当クラブが寄贈した岡崎の特産品である灯ろうがあります。

 灯ろうの火袋を通して西を眺めるとき、大平洋を越えて両市を結ぶ美しい友愛の橋が見えるような思いがします。


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